Copa del Rey, el torneo de las sorpresas

A lo largo de la historia del torneo del K.O. han habido multitud de equipos revelación que dieron la campanada; repasamos los más recientes

Pocos torneos pueden deparar tantas sorpresas como la competición copera. Mañana se disputarán dos encuentros de dieciseisavos de final de Copa del Rey donde el Cornellà recibe al Real Madrid y el Sabadell hace lo propio con el Sevilla, ambos equipos querrán vivir con ilusión esta experiencia pero también buscarán dar la sorpresa ante estos rivales de primer nivel, como ya hicieron otros equipos humildes en este torneo que se ganaron el sobrenombre de 'matagigantes'.

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El torneo del K.O. representa una oportunidad de oro para que los equipos modestos disputen encuentros oficiales en escenarios tales como el Camp Nou o el Santiago Bernabéu, pero una vez sobre céspedes tan llenos de historias y leyendas, no son pocos los que en lugar de achantarse logran dar la campanada apeando de la Copa del Rey a grandes equipos que se vieron desbordados.

MIRANDÉS, LA ILUSIÓN A ORILLAS DEL EBRO

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El precedente más cercano que encontramos es el del C.D. Mirandés. Los de Miranda del Ebro fueron la sensación de la Copa en la temporada 2011/12 cuando jugaban en 2ªB dando ya la primera sorpresa en dieciseisavos al deshacerse de un Villarreal que estaba en Champions League por 1-1 y 2-0. Idénticos resultados logró en octavos frente al Racing de Santander para pasar a cuartos de final, donde le esperaba el Espanyol. Los pericos vencieron a los burgaleses 3-2 en la ida, pero los Rojillos decantaron la eliminatoria en la vuelta gracias a un 2-1 in extremis con un cabezazo del lateral Caneda en el tiempo de descuento.

Los burgaleses revolucionaron la prensa deportiva y su capitán Pablo Infante, que compaginaba los entrenamientos con su trabajo en un banco de la localidad, se convirtió en todo un icono del fútbol humilde, razón por la cual encabeza estas líneas. En semifinales les esperaba un histórico como el Athletic Club que estaba completando una gran temporada con Marcelo Bielsa. El primer envite lo aguantaron con dignidad cayendo derrotados en Anduva por 1-2, un mal resultado pero que daba esperanzas a una plantilla que ya se veía capaz de todo. La vuelta, en el legendario San Mamés, aglutinó frente al televisor a muchos espectadores movidos por esa simpatía que transmiten los equipos humildes, pero este apoyo virtual no evitó que el Mirandés volviese a caer frente a los Leones, esta vez por un doloroso 2-6.

Una eliminación con un sabor agridulce que llegó cuando el equipo comenzaba a darse cuenta y creerse que estaba haciendo algo grande, pero que el ascenso a Segunda División se encargó de endulzar. Aquella edición la ganó el Barça, pero siempre será recordada como la Copa del Mirandés, donde además Pablo Infante terminó como máximo goleador del torneo con 7 tantos.

U.E. FIGUERES, UN MATAGIGANTES FRENADO POR EL CENTENARIAZO

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El Mirandés había igualado la gesta que una década atrás logró la U.E. Figueres. A la Unió le tocó el gordo en la primera ronda: el F.C. Barcelona. El técnico azulgrana, Carles Reixach, no quiso jugársela y salió al campo del Municipal de Vilatenim con jugadores de la talla de Reina, Puyol, Rivaldo o Kluivert ante la atenta mirada de los 10.000 espectadores que abarrotaron las gradas, los cuales fueron testigos de cómo su equipo rechazaba una y otra vez las embestidas del Barça hasta llegar a la prórroga.

En el segundo minuto de la reanudación, Kali Garrido desataba la locura cuando un disparo suyo rebotaba en Puyol y se colaba en el marco del Barcelona. Veintiocho minutos separaban al Figueres de la gloria, que decidió colgarse de la portería de su guardameta y seguir aguantando los ataques culés hasta que el colegiado hizo sonar el silbato señalando el final. El milagro estaba hecho. La Unió pasaba a dieciseisavos y el Barça regresaba a la Ciudad Condal con las manos vacías.

No contentos con esto, el Figueres repitió la gesta frente a Osasuna, Novelda y Córdoba, plantándose en semifinales donde esperaba el Deportivo de La Coruña de Jabo Irureta, un conjunto a tener muy en cuenta que llegaba a Vilatenim con jugadores como Diego Tristán, Djalminha, Donato, Pandiani, Capdevila o Nuno, actual entrenador del Valencia. Tras caer en casa 0-1, los catalanes guardaban esperanzas para la vuelta en Riazor, pero José Manuel desbarataba todos los planes al colocar el 1-0 a los seis minutos. No obstante, el conjunto de Pere Gratacós no bajó los brazos y logró un simbólico empate en el descuento por mediación de Piti. El Figueres había rozado un sueño, pero se toparon con un equipo que semanas después protagonizaría el Centenariazo en la final disputada en el Bernabéu.

NOVELDA, PRINCIPIO DEL FIN DE JOAN GASPART

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Otro equipo que mandó al Barcelona de vuelta a casa a las primeras de cambio fue el Novelda, que lo hizo en la campaña siguiente a la gran gesta del Figueres, la 2002/03. "No hemos hecho el ridículo" fueron las palabras lapidarias de Van Gaal en rueda de prensa después de que un casi desconocido equipo de 2ªB les endosase un 3-2 con un hattrick de Madrigal, que aquella noche se convirtió en la pesadilla del malogrado guardameta culé Robert Enke.

Jugadores como Frank de Boer, Mendieta, Xavi o Riquelme no pudieron frenar las arremetidas del conjunto valenciano en la que fue la peor temporada del Barcelona en los últimos 25 años. El Novelda se aprovechó de esto para pasar a dieciseisavos de final, donde el Tarrassa se cobró la venganza de sus vecinos azulgranas y se deshizo por 0-3 del matagigantes del torneo. Poco duró la travesía copera de los valencianos, pero lo justo como para dar una campanada que dio mucho que hablar en su día y que fue el primer duro golpe a un Barça en el que Joan Gaspart abandonaría la presidencia tras tres nefastas temporadas y que, de no ser por Radomir Antic, hubiese acabado fuera de puestos europeos.

Aquella temporada fue una campaña bastante atípica en la Copa del Rey. Recreativo de Huelva y Mallorca fueron los dos conjuntos que llegaron a la final copera. El Decano disputaba su primera final mientras que los bermellones llegaban por tercera vez sin haberse hecho con el trofeo en ninguna de las anteriores citas. Finalmente, los baleares se llevaron el título gracias al gol de Pandiani y al doblete de Samuel Eto'o, logrando el tercer gran título del club tras la Supercopa de 1998 y la Recopa de 1999.

EL REAL MADRID NO PUDO CON EL ALCÁZAR DE TOLEDO

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Pero no solo el Barça ha sido víctima de los más humildes en el torneo del K.O.; un año antes de que los azulgranas fuesen eliminados por el Figueres, en la 2000/01, el Real Madrid también cayó en 1/32 de Copa frente al Toledo, armando un gran revuelo sobre la continuidad de Del Bosque al frente del club blanco, quien llegaba de perder la Intercontinental por 2-1 frente a Boca Juniors.

La derrota frente a los argentinos hizo mucho daño en el equipo de los Galácticos, que vieron en su encuentro frente al modestísimo conjunto toledano de 2ªB la posibilidad de redimirse de alguna forma u otra, pero la realidad fue bien distinta. Los delanteros Quini e Israel desbordaron aquella noche a la defensa madridista comandada por Iván Campo y Fernando Hierro, derrotando al Real Madrid por 2-1, el mismo resultado que obtuvieron los merengues ante Boca Juniors, para más inri.

Quince minutos tardó el equipo manchego en dar la campanada y sólo se encontró con la respuesta de Savio, que aprovechó un error del guardameta local tras un disparo mordido de Fernando Morientes. Los toledanos caerían en la siguiente ronda 0-1 contra otro equipo madrileño, el Rayo Vallecano.

REAL UNIÓN Y EL PENÚLTIMO RIDÍCULO DE CALDERÓN

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El fantasma del fracaso en Copa del Rey no regresaría al vestuario madridista hasta la temporada 2008/09, donde el Real Unión sacó los colores al vigente campeón de Liga. El equipo de Bernd Schuster llegaba confiado a Irún y salieron con un sorprendente 3-2 y con la mala noticia de un desmayo de Rubén de la Red a quien días después se le detectarían problemas coronarios que le obligaron a colgar las botas. El único consuelo del técnico alemán era que los dieciseisavos se jugaban a doble vuelta, por lo que le quedaban 90 minutos para que Casillas, Raúl, Sneijder, Robben y demás solucionasen el desaguisado en el Santiago Bernabéu.

Los de arriba cumplieron anotando cuatro goles, en especial el capitán Raúl con un hattrick, ayudando al conjunto madridista a lograr la victoria, pero los tres tantos Abasolo, Salcedo y Eneko Romo dieron el pase a los vascos dado el doble valor de los goles fuera de casa. Primera campanada de un equipo que no tardaría en entrar en una crisis deportiva dado el imparable avance del Barcelona de un recién llegado Pep Guardiola, que acabaría con la dimisión del presidente Ramón Calderón.

EL FAMOSO 'ALCORCONAZO'

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Poca gente no ha oído hablar o no recuerda lo que ocurrió entre Real Madrid y Alcorcón en 2009. En la segunda venida de Florentino al Real Madrid, el presidente trajo consigo a Manuel Pellegrini para el banquillo y a jugadores como Benzema, Kakà o Cristiano Ronaldo, un equipo que aspiraba a todo pero que quedó apeado de Copa a las primeras de cambio por un humilde y desconocido Alcorcón que a partir de entonces vería su nombre en portadas de la prensa deportiva internacional.

Cuatro goles y gracias fue lo que recibió el guardameta Dudek, héroe en la tanda de penaltis de la última Champions del Liverpool, en el encuentro ante los alfareros. Las portadas contra la desidia de los jugadores y el técnico Manuel Pellegrini no se hicieron esperar pese a que todavía quedaba la vuelta, 90 minutos más para tratar de igualar el marcador en una gesta que se detuvo tras el 1-0 en el Bernabéu.

Esta bochornosa eliminación fue la primera piedra de la tumba del técnico chileno en el Real Madrid, que terminó de caer en la fosa tras la victoria del Barcelona en Liga y la marcha de Jose Mourinho del Inter de Milan. Por su parte, el Alcorcón cayó en octavos frente al Racing de Santander, pero logrando el ascenso a la Segunda División.

L'HOSPITALET, LA DIGNIDAD POR ENCIMA DEL FÚTBOL

No fue un matagigantes como tal, pero porque no le dejaron. Tras vencer en treintaidosavos a la Real Sociedad que fue germen del conjunto txuri urdin del subcampeonato a la temporada siguiente, L'Hospitalet se deshizo en 1/16 del Logroñés y se plantaba en octavos frente al Deportivo de La Coruña. Ese Depor del Centenariazo que apeó de Copa al Figueres también lo hizo con el Hospi, pero esta vez sin bajar siquiera del autobús.

Dos años antes, el conjunto catalán se había mudado a una de las herencias que dejaron los JJ.OO. de 1992 en Barcelona e hicieron del campo donde Cuba logró la medalla de oro de baseball su casa, una casa con césped artificial y donde derrotaron 2-1 a los donostiarras, algo por lo que los de Irureta no estaban dispuestos a pasar.

Los clubes de Primera División tenían el derecho a veto sobre los campos de césped artificial. La Real Sociedad accedió a jugar en esa superficie, pero los coruñeses pusieron un borrón a años de éxitos con una negativa tan polémica como poco justificable, aunque amparada en sus derechos.

Como alternativa, L'Hospitalet propuso un campo de rugby cuyo césped tenía unas condiciones lamentables. La Federación impuso el Mini Estadi. L'Hospitalet no aceptó jugar fuera de su municipio y no se presentó al encuentro. El Deportivo acudió al estadio azulgrana y calentó sobre el terreno de juego hasta que Iturralde González dio el partido por suspendido. Lo mismo ocurrió en la vuelta y L'Hospitalet fue multado con 6.000 euros.

El equipo rojiblanco renunció a una gran noche en un estadio de Primera frente a uno de los mejores equipos de Europa, ingresando también una importante cantidad económica y con la oportunidad de dar la campanada. En cambio, tuvo que pagar 6.000 euros, pero su dignidad quedó intacta y la normativa fue poco después modificada.

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