Europa League: Los mejores repescados de la historia

El camino más corto al éxito

La Europa League contará a partir de la próxima ronda con los clubes eliminados en la primera fase de la Champions League, equipos como la Juve garantizan que la competición adquiera un nuevo interés de aquí a final de temporada. Desde que en 1999-2000 la UEFA decidió instaurar la repesca para los terceros clasificados, fueron muchos los clubes que realizaron un buen papel en la segunda competición en importancia del fútbol europeo. Siempre hubo al menos un semifinalista, los repasamos.

1999-2000, Arsenal y Galatasaray finalistas

Con la ampliación de la Champions League a más equipos, la UEFA eliminó la Recopa de Europa y aplicó por primera vez el criterio de repesca para los terceros clasificados de la primera fase de la Liga de Campeones. La consecuencia fue que ya en la primera temporada los dos finalistas de la Copa de la UEFA fueron dos clubes que habían sido eliminados de la Champions. El Arsenal había quedado encuadrado en un grupo muy complicado junto a Barcelona y Fiorentina, mientras que los turcos no tuvieron opciones ante Milan o Chelsea.

La final fue dramática, cargada de incidentes entre las dos aficiones y con la sorpresa del primer título en la historia del fútbol europeo conquistado por un equipo turco. La Copa de la UEFA comenzaba a notar la influencia de los repescados.

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2000-01, Barcelona a las puertas de la final

Tras caer eliminado en la primera fase de la Liga de Campeones, la Copa de la UEFA no fue consuelo para un Barcelona en horas bajas. Pese a todo, los azulgrana realizaron un buen torneo dejando en la cuneta al Brujas, al AEK y al Celta de Vigo en un espectacular duelo fratricida en los cuartos de final. En semifinales se enfrentaron a un Liverpool en racha, con más hambre de títulos. Un discutido penalti decidió la eliminatoria y evitó que el conjunto catalán disputara la final. Pese a todo, el Barça fue el mejor repescado de las competiciones europeas.

2001-02, Feyenord campeón en casa

Bonita final la que disputaron en De Kuip Feyenord y Borussia Dortmund en el año 2002. Un partido de alternativas y lleno de grandes goles que el conjunto de Rotterdam no olvidará. Los dos clubes llegaban de la primera fase de la Champions League, por lo que la de este año fue la segunda final disputada exclusivamente por equipos repescados. El Feyenord ganó 3-2.

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2002-03, la final de Sevilla

La ciudad hispalense albergó una batalla entre el Porto de José Mourinho y el sorprendente Celtic de Martin O ´Neill. La Cartuja sería el escenario donde el técnico portugués levantaría su primer trofeo europeo ante un equipo que llegaba de la Champions League, aunque es cierto que su plaza en la Copa de la UEFA la obtuvieron tras ser eliminados en la fase previa por el Basilea. En este caso no fue la tercera plaza en su grupo el causante del subcampeonato, pero nuevamente un representante que no partía en la línea de salida de la competición llegó lejos. Oporto ganó 3-2.

2003-04, Drogba acaricia la Copa de la UEFA

El Valencia de Rafael Benitez se llevó la Copa de la UEFA en 2004, un triunfo que se unía al título de liga conquistado semanas antes. Los valencianos habían comenzado directamente en la UEFA Cup, no así su rival, el potente Olympique de Marsella de Didier Drogba, que no pudo conseguir una de las dos primeras plazas de la fase de grupos de la Champions League entre otras cosas porque coincidió con el mejor Real Madrid de la temporada. Aunque después no levantaran el título, el Marsella realizó una gran campaña europea.

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2004-05, Maracanazo en Lisboa

Es una forma de llamarlo obviamente, pero lo cierto es que el público portugués vivió dos auténticos mazazos durante esos años. El primero el sufrido por la selección portuguesa en la Eurocopa de 2004, y el segundo la derrota del Sporting de Portugal ante el CSKA de Moscú en la final de la Copa de la UEFA 2004-05. Los rusos, para no romper la tradición, también llegaban de la Champions League. El triunfo 1-3 abrió la puerta para más victorias en la competición por parte de clubes pertenecientes a la antigua Unión Soviética.

2005-06, repescados en semifinales

Ninguno de los equipos que llegaban de la Champions logró clasificarse para la final, un honor que recayó en el Sevilla y el Middesbrough. Pero tanto Schalke 04 (fue eliminado gracias a un gol del malogrado Antonio Puerta en la prórroga), como Steaua (perdió de forma dramática), representaron de forma solvente a la Liga de Campeones. El Sevilla ganó en Eindhoven el primero de sus dos títulos en la competición.

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2006-07, Werder Bremen, sólo ante los españoles

Un total de tres representantes de La Liga española llegaron hasta las semifinales: Sevilla, Espanyol y Osasuna. Tan sólo el Werder Bremen resistió el impulso ibérico, y lo hizo llegando rebotado de la Champions League. El otro semifinalista, Osasuna, también estaba llamado a jugarla, pero una inoportuna actuación en la ronda previa lo evitó. Al menos pudieron conformarse con una aceptable actuación en la Copa de la UEFA. El Sevilla revalidó su título en una dramática final española ante el Espanyol.

2007-08, Rangers, 19 partidos sin premio

Los escoceses disputaron 19 encuentros de competición europea en la temporada: 10 en la Liga de Campeones (sumando rondas previas) y 9 en la Copa de la UEFA, sin embargo, un tropiezo en la final ante el Zenit evitó que conquistaran el título. Fue el repescado más exitoso de la temporada. Zenit fue campeón al vencer en la final 2-0.

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2008-09, dos finalistas repescados

De nuevo un campeón llegado desde los países del este, y de nuevo dos equipos que habían competido en la Champions luchando por el título. La final se jugó en Estambul, y hubo que acudir a la prórroga para encontrar un ganador. Shakhtar Donetsk venció 2-1 al Werder Bremen.

2009-10, la primera Europa League

La competición cambió de nombre, pero la tónica de los repescados siguió siendo la misma. Dos llegaron a las semifinales, el Liverpool y el Atlético Madrid. Los colchoneros terminaron llevándose el título tras un comienzo irregular en la máxima competición europea; habían sido superados por Chelsea y Oporto.

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2010-11, final portuguesa con el sorprendente Braga

Flcao desequilibró una final sorprendente con acento portugués. El Oporto era favorito, pero el Braga de Domingos Paciencia realizó una temporada espectacular que había comenzado el verano anterior eliminando al Sevilla en la Fase previa de la Liga de Campeones.

2011-12, Valencia CF, el mejor repescado

Rebotado en un grupo de Champions donde fue superado por Bayer Leverkusen y Chelsea, el Valencia de Unai Emery logró hacer una buena Europa League y se clasificó para las semifinales. Una vez allí fue superado por un Atlético de Madrid que ganó la final al Athletic de Bilbao.

2012-13,Chelsea salva su temporada

Tras proclamarse campeón de Europa en 2012, la eliminación del Chelsea en la primera fase de la Champions 2012-13 fue un duro golpe para sus seguidores. Los blue no asimilaron bien la llegada de Rafael Benitez al banquillo, pero meses más tarde el español les llevó a conquistar la segunda competición en importancia del fútbol europeo. El rival fue el Benfica, otro club que había jugado la Liga de Campeones.

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