Emigrantes españoles en finales europeas

Españoles que han disputado finales de Europa League con equipos extranjeros

Pase lo que pase en la final de la Europa League entre Benfica y Chelsea habrá un campeón español, un honor al que aspiran Fernando Torres, Juan Mata, César Azpilicueta, Oriol Romeu y Rodrigo Moreno. Sólo un futbolista de nuestro país consiguió inscribir su nombre en el palmarés de ganadores del torneo jugando para un club no español: se trata de Juan Lozano Bohórquez, nacido en Coria del Río y ganador de la Copa de la UEFA 1982-83 con el Anderlecht.

El Chelsea disfruta esta temporada de una considerable aportación del fútbol español en su nómina de futbolistas. A la armada que ya figuraba en su plantilla, se unió a mitad de temporada el madrileño Rafa Benítez como técnico. Su estancia en Londres ha sido del todo menos tranquila, y a pesar de que el club se encuentra a las puertas de jugar una final europea, la afición nunca ha ofrecido al ex-entrenador del Liverpool el cariño y la estabilidad que un profesional necesita.

Pero Benítez, técnico con gran capacidad para imponerse en encuentros decisivos, podría sumar un nuevo entorchado continental en la final ante el Benfica. De ganar, se convertiría en el primer técnico español que conquista la Europa League con un club extranjero. Un aspecto, el de lograr salir campeón con un club no perteneciente a la Liga española, que sólo consiguió un jugador en toda la historia del torneo, Juan Lozano. Además, el sevillano fue campeón ante el Benfica, un hecho que hoy podrían repetir los Mata, Torres y Azpilicueta.

El primer jugador español que jugó una final de la Copa de Ferias en las filas de un equipo europeo fue Luis del Sol. El ex-jugador de Betis y Real Madrid perdió la edición de 1964-65 con la Juventus; el Ferencvaros de Florián Albert se impuso 0-1 en el Comunale de Turín en una final celebrada a partido único. La experiencia de del Sol no fue el único caso en la historia de similares características. En 1991-92, otro ex-madridista, Martín Vázquez, era derrotado en la final de la Copa de la UEFA formando parte de la plantilla del Torino. Los piamonteses se habían clasificado a la ronda final del torneo tras dejar en la cuneta a Reykjavic, Boavista, AEK Atenas, B 1903, y Real Madrid. La eliminatoria ante los blancos coincidió con la muerte en accidente de circulación de la leyenda merengue Juan Gómez “Juanito”. Martín Vázquez participó en 12 encuentros de aquella edición, marcando un gol.

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En 1983 se había producido el único precedente de un jugador español ganador de la competición con un club extranjero. Juan Lozano, el español que pudo jugar el Mundial de 1982 con Bélgica, ganó el título con el Anderlecht. El club belga y el Benfica jugaron la final, ganando en Heysel los locales 1-0 y empatando 1-1 en Lisboa, con un tanto de Lozano por cierto. El futbolista había emigrado muy joven al país centroeuropeo, y tras un breve paso por la liga de Estados Unidos, Lozano volvió a Bélgica, siendo en ese momento cuando el senado belga rechazó una propuesta de nacionalización que le hubiera permitido vestir la camiseta de los Diablos Rojos. La decisión tuvo una gran impacto en el país, y vino motivada porque las autoridades belgas entendieron que el jugador estaba intentando eludir el servicio militar español. Posteriormente Lozano jugaría dos temporadas en el Real Madrid.

En 2002-03 otro español alcanzaría la final de la competición, aunque David Fernández, (futbolista del Celtic) no conseguiría jugar el partido ni ganar el título. A pesar de ello, el jugador gallego disputó 12 minutos de la semifinal ante el Boavista. Caso similar fue el vivido por Gaizka Mendieta en la temporada 2005-06, cuando el ex-futbolista de Valencia y Barcelona formaba parte de las filas del Middlesbrough. El Boro jugó la final de la UEFA Cup ante el Sevilla de Juande Ramos, pero una lesión producida en un entrenamiento evitó que Mendieta pudiera participar en la última parte de la temporada, perdiéndose de esa forma la final de Eindhoven.

Carlos Cuéllar fue titular con el Glasgow Rangers en la final de 2007-08 disputada en el City of Manchester Stadium. El actual jugador de Sunderland fue una de las víctimas del espectacular Zenit de Dick Advocaat que se llevó la final de aquella temporada. Otro español, Nacho Novo, entró en el terreno de juego para intentar evitar la derrota del conjunto protestante de Glasgow, pero nuevamente dos españoles volvieron a perder una final jugando en las filas de un equipo extranjero.

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La historia de la Europa League ha reservado un lugar de privilegio para el fútbol español esta temporada. Después de la embriaguez de éxito vivida el pasado año en Bucarest, España volverá a conquistar un pedazo de la copa de campeón...se busca sucesor para Juan Lozano.


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