Villas-Boas busca un récord histórico en la Europa League

El portugués podría batirlo esta temporada con el Tottenham

André Villas-Boas. Foto: lainformacion.com André Villas-Boas. Foto: lainformacion.com

El Tottenham Hotspur de André Villas-Boas disputa el Basilea la eliminatorias de cuartos de final de la Europa League, el técnico portugués mantiene una muy buena trayectoria en la segunda competición en importancia del continente, ya que todavía no ha perdido ninguna de las eliminatorias que disputó, de conseguir ganar la competición se quedaría muy cerca del récord histórico.

Las casas de apuestas más importantes de Europa no dudan en colocar el cartel de claro favorito al Tottenham en su eliminatoria ante el Basilea en la Europa League. Los Spurs llevan casi veinte años sin plantarse entre los cuatro mejores equipos en una competición continental, y parece que el presente puede ser su año. Su trayectoria en la competición está siendo inmaculada, y además cuentan con un auténtico talismán sentado en el banquillo, el luso André Villas-Boas.

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Existen clubes, jugadores y técnicos que viven un auténtico magnetismo hacia ciertas competiciones. El caso del Real Madrid y su dominio histórico en la Copa de Europa, o el de Radamel Falcao con la Europa League son sólo dos ejemplos de esta singular fortuna de varios de los protagonistas del juego. André Villas-Boas quiere ser uno de ellos, y sin duda de momento se mantiene en el camino de conseguirlo. Desde que el 19 de Agosto del año 2010 iniciara en la ciudad belga de Genk su andadura en la competición con el Oporto, el portugués ha sido capaz de superar todas las eliminatorias o liguillas que sus equipos disputaron.

Tras eliminar al Genk en aquella fase previa de la edición 2010-11, sus pupilos dejaron atrás a Rapid de Viena, CSKA Sofia, Besiktas (estos tres en liguilla), Sevilla, CSKA Moscú, Spartak Moscú, Villarreal y Braga en la final. Todos estos rivales se suman a la lista de clubes que el Tottenham ha sido capaz de superar en la edición de esta temporada: Lazio, Panathinaikos, Maribor (liguilla), Lyon e Inter de Milán. Un total de 10 cribas superadas (2 fases de grupos y 8 eliminatorias a doble partido).

Unos números espectaculares que pese a todo no representan todavía los mejores en la historia de la competición. Repasamos a algunos de los mejores entrenadores de la historia de la Copa UEFA/Europa League en número de eliminatorias consecutivas sin ser derrotado.

Juande Ramos, 16 eliminatorias

El espejo donde mirarse puede encontrarlo fácilmente Villas-Boas en uno de sus antecesores en el cargo como técnico de los Spurs. El español Juande Ramos marcó época en la competición llegando a mantenerse 16 fases imbatido. Pocos podían pensar cuando debutó en la competición dirigiendo al Rayo Vallecano y goleando 0-10 al humilde Constelació Esportiva andorrano, que pocos años después se convertiría en uno de los grandes mitos de la Copa de la UEFA; con el Sevilla hizo historia llegando a dos finales que permitieron al club hispalense estrenar su palmarés internacional. Posteriormente ampliaría su récord en el Tottenham, siendo eliminado ante el PSV tras más de tres años de imbatibilidad.

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Giovanni Trapattoni, 15 eliminatorias

Todo un "Capo" de la táctica y la especulación en el juego. Trapattoni es el técnico que más partidos ha dirigido en la historia de la competición, un torneo que puede presumir de haber ganado tres veces. Con la Juventus lo hizo en 1976-77 ganando en la final al Athletic de Bilbao, pero sería a principios de los noventa cuando establecería su espectacular registro. Llevó al Inter al título en 1990-91, continuando su serie de imbatibilidad en la poderosa Juventus en la que destacaba Roberto Baggio. Volvió a llevarse el título en 1992-93, y sólo pudo ser batido por el Cagliari en los cuartos de final de la siguiente campaña.

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Sven Goran Eriksson, 11 eliminatorias

El sueco llegó a dos finales consecutivas de la Copa de la UEFA a principios de los años ochenta. Ganó la primera en 1982 con el sorprendente Goteborg, y al año siguiente perdió la segunda ya al mando del Benfica ante el intratable Anderlecht de Morten Olsen, Juan Lozano o Vercauteren.

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Hennes Weisweiler, 11 eliminatorias

El mítico técnico alemán que dirigió al gran Borussia Monchengladbach y al Barcelona, encadenó una serie de 11 victorias entre 1974 y 1976. Tras guiar a los Heynckes, Bonhof o Simonsen al título en 1974-75, el teutón continuó su brillante camino en el Barça, donde sólo un descalabro en las semifinales de la temporada siguiente frente al Liverpool (fue cesado tras el partido de ida poniendo fin a sus mala relación con Johan Cruyff) le alejó de números más espectaculares. Además, Weisweiler también perdió la final en 1973; con algo más de suerte podría haber firmado un récord legendario.

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Louis Van Gaal, 10 eliminatorias

Campeón con el Ajax de Ámsterdam ante el Torino de Martín Vázquez en 1992, el holandés alargó su racha victoriosa en la competición durante varias eliminatorias de la siguiente temporada. Finalmente, el Auxerre puso fin a su camino en los cuartos de final de la edición de 1992-93.

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Rafael Benitez, 10 eliminatorias

Un gol de Diego Forlán en el minuto 102 de partido, puso fin a la trayectoria victoriosa de Rafa Benitez en la Copa de la UEFA/Europa League. El Atlético de Madrid evitaba que el Liverpool disputara una final que hubiera sido la segunda en la carrera del técnico madrileño después de la vivida en 2003-04 en las filas del Valencia. Fueron 10 cribas superadas en todo ese tiempo, curiosamente Benitez se mantiene como uno de los aspirantes al título de este año, aunque su serie de eliminatorias superadas actualmente se reduce a dos.

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