Los mejores 'Giant Killers' de la FA Cup

Repasamos las mayores sorpresas del torneo más antiguo de Inglaterra.

Repasamos los mejores 'Giant Killers de la historia de la FA Cup en la que un equipo pequeño ha dado la sorpresa contra uno grande. La Copa inglesa es un escenario propicio a las grandes hazañas y en Fútbol Primera.es recordamos las más importantes de la historia.

Partidos épicos, goles inolvidables y derrotas increíbles. La FA Cup es el torneo más longevo de la historia y también uno de los más sorprendentes. Desde 1871, el año en el que se disputó por primera vez la FA Cup, se han producido victorias históricas, con equipos pequeños destronando a los más grandes del fútbol inglés. A esos encuentros se les ha bautizado en Inglaterra como 'Giant Killers'. Repasamos los mejores 'Giant Killers' de la historia.

1. HEREFORD-NEWCASTLE (1972)

[video:http://www.youtube.com/watch?v=ZnjEmscMDR4]

El Hereford protagonizó frente al Newcastle el Giant Killer más recordado de la historia. Tanto que la FA entrega cada temporada un premio en su honor (el FA Cup Ronnie Radford Award) al triunfo más sorprendente en la FA Cup, sometiendo la elección a votación a través de los usuarios de la página web oficial de la federación inglesa. Y no es para menos, puesto que el triunfo del Hereford era totalmente inesperado, puesto que se trataba de un equipo non-league (fuera de las ligas profesionales inglesas) y logró plantarse cara dos veces al Newcastle.

Se enfrentaron en la tercera ronda del FA Cup en 1972. El primer duelo acabó con un sorprendente empate a dos, lo que obligaba a las Urracas a necesitar un replay para eliminar al equipo de Southern League Premier Division. Sin embargo, el Hereford quiso completar su machada y ganó el replay con el inolvidable golazo de Ronnie Radford, que entró por la misma escuadra y eliminó al Newcastle. Los aficionados del Hereford todavía recuerdan aquel mítico 5 de febrero de 1972.

2. WREXHAM-ARSENAL (1992)

[video:http://www.youtube.com/watch?v=bNBUPJ1eKAE]

El Arsenal protagonizó uno de los mayores batacazos en la historia de la FA Cup. Tanto que a los aficionados Gunners todavía les duele recordar lo que les sucedió en 1992 cuando cayeron eliminados frente al Wrexham. El Arsenal visitaba en la Tercera Ronda de la FA Cup al Wrexham, lo que se antojaba como un duelo sencillo. Los Gunners, en ese momento, eran los vigentes campeones de la Premier League, mientras que el Wrexham había cerrado la pasada temporada siendo el peor clasificado de todos los equipos profesionados de Inglaterra. Lo que viene a traducirse en el duelo más desigual posible.

Sin embargo, lo que se suponía sería una victoria fácil para el Arsenal se convirtió en una de las peores humillaciones que ha sufrido el conjunto londinense en su historia. Y eso que los Gunners se adelantaron en el marcador con gol de Alan Smith; pero Mickey Thomas, un veterano centrocampista de 37 años, batió a David Seaman con un libre directo y Steven Watkin culminó el Giant Killer firmando el definitivo 2-1. Los campeones sucumbieron ante el colista de la peor categoría del fútbol inglés.

3. BARNSLEY CONTRA LIVERPOOL Y CHELSEA (2008)

[video:http://www.youtube.com/watch?v=G5bq9NiF5ww]

Los aficionados del Barnsley todavía no han olvidado aquel mítico 2008 en el que se convirtieron en el terror de los equipos más poderosos de la Premier League. Su participación en aquella edición de la FA Cup todavía es recordada, puesto que fueron capaces de eliminar al Liverpool y al Chelsea, vigente campeón, y plantarse por primera vez en las semifinales del torneo desde 1912. Toda una hazaña para un equipo de Championship, la segunda división inglesa.

The Tykes, como así se conoce al Barnsley, visitaba en quinta ronda Anfield para verse las caras contra un Liverpool, que estaba sorprendiendo en Copa de Europa, y salieron victoriosos 1-2 gracias a que los goles de Brian Howard y Steve Foster remontaron el tanto inicial de Dirk Kuyt. En la siguiente ronda se enfrentaron a un millonario Chelsea que había ganado la FA Cup el año anterior y alineó a hombres importantes como Terry o Ballack. Sin embargo, los Blues no fueron capaces de marcar y un solitario gol de Kayode Odejayi le dio el pase a semifinales al Barnsley.

4. SUTTON UNITED-COVENTRY CITY (1989)

[video:http://www.youtube.com/watch?v=hB6u_prJY40]

El Coventry vivía tiempos felices a finales de la década de los noventa. Sobrevivía con comodidad en la entonces llamada First Division e incluso se había acostumbrado a tocar metal. La FA Cup era su competición fetiche y, de hecho, la ganó en 1987, mientras que en liga caminaban con autoridad y estaban protagonizando la mejor temporada de su historia. Todo se pinta de color de rosa para The Sky Blues, hasta que el Sutton United se cruzó en su camino.

El Sutton United era un equipo non-league contra el Coventry se enfrentaría en tercera ronda y se llevaría una de las mayores decepciones de su historia. El Sutton acabó ganando la eliminatoria por 2-1 gracias a los goles de Tony Rains y Matt Hanlan. La alegría no le duró demasiado al Sutton, puesto que en la siguiente ronda perdió por 8-0 frente al Norwich, pero conserva el honor de ser el último equipo non-league que ha sido capaz de ganar a un equipo de Premier League.

5. BOURNEMOUTH-MANCHESTER UNITED (1984)

El Bournemouth celebra haber eliminado al Manchester United

Durante la primera parte de la década de los ochenta el Manchester United no era un equipo tan potente como el actual y ni siquiera tenía a Sir Alex Ferguson sentado en el banquillo, pero aún así su plantilla era lo suficientemente potente para pelear por títulos, como demostró en 1983 proclamándose campeón de la FA Cup venciendo al Brighton & Hove Albion en la final. La Fa Cup parecía la mejor vía de escape para unos Red Devils que sufrían en liga, pero el Bournemouth se encargó de amargarles también ese torneo.

El 8 de enero de 1984 el Manchester United visitaba en Tercera Ronda de FA Cup al Bournemouth, un equipo de Third Division que entonces estaba entrenado por Harry Redknapp, hoy entrenador del Tottenham. Pese a la supuesta desigualdad, el Bournemouth se llevó el triunfo por 2-0 gracias a los goles de Milton Graham e Ian Thompson, y eliminó a los Red Devils. "En Bournemouth no tenemos muchos días como este", declaró Redknapp tras el encuentro.

6. BLYTH SPARTANS-STOKE CITY (1978)

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El Blyth Spartans es uno de los equipos más peculiares del fútbol inglés por su característico nombre y también por sus hazañas 'espartanas'. Una de ellas, la más importante de su historia, la logró en 1978 cuando se cruzó en cuarta ronda de la FA Cup contra el Stoke City. Los Potters acababan de bajar a Second Division, pero todavía contaban con jugadores contrastados como Howard Kendall y Garth Crooks.

El Blyth Spartans era, por su parte, un equipo amateur que competía en la Northern League, una de las categorías más bajas del fútbol inglés. Sin embargo, en el duelo frente al Stoke salieron victoriosos y avanzaron en la competición tras vencer en el Croft Park por 3-2. El sueño de los 'Espartanos' acabó tras caer eliminados frente al Newcastle.

7. LEEDS UNITED-SUNDERLAND (1973)

[video:http://www.youtube.com/watch?v=_c97GEb44I0]

No es un 'Giant Killing' propiamente dicho porque tanto Leeds United como Sunderland eran dos equipos profesionales, pero la victoria de los Black Cats en aquella final de la FA Cup de 1973 continúa siendo considerada una de las finales más sorprendentes en la historia del torneo. Y es que el Leeds United de la década de los setenta era uno de los equipos más dominante de las Islas Británicas, por lo decir que era el más fuerte de todos.

El Leeds otorgaba máxima importancia a la FA Cup. Eran los vigentes campeones y en la final se enfrentaban a un Sunderland de Second Division. Todo estaba preparado para que el Leeds renovará su título, pero Ian Porterfield se encargó de cambiar el guión al anotar el tanto que se convertiría en definitivo y proclamaría campeón al Sunderland. El portero Jim Montgomery también fue uno de los héroes al realizar una milagrosa parada a Peter Lorimer que evitó el empate.

8. YEOVIL TOWN-SUNDERLAND (1949)

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El Sunderland saboreó el aspecto positivo de los 'Giant Killing' ganando al Leeds en la final de la FA Cup en 1973, pero también sufrió el lado más negativo. En 1949 el Sunderland caía eliminado en cuarta ronda ante el Yeovil Town, un equipo non-league que participaba en la Southern League.

El duelo, uno de los más épicos de la FA Cup, se disputó entre la espesa niebla que cubría el Huish Park, circunstancia que aprovechó Alex Stock para anotar el gol decisivo en el triunfo por 2-1. La alegría no le duró demasiado al Yeovil Town, y en la siguiente ronda cayó 8-0 ante el Manchester United frente a 81.000 espectadores.

9. READING-LIVERPOOL (2010)

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El Liverpool volvió a ser protagonista negativo de los Giant Killers en 2010. Los Reds se encontraban en la época final de la era de Rafa Benítez, con el proyecto del técnico español marchitándose, pero aún así todo apuntaba a que la eliminatoria de FA Cup frente al Reading, un equipo de la parte baja de Championship, en Anfield sería sencilla de superar. Sin embargo, los Royals dieron la campanada en territorio Red y eliminaron al Liverpool gracias a un tanto de Shane Long en el último suspiro del encuentro.

10. MANSFIELD TOWN-WEST HAM UNITED (1969)

Durante el final de los años sesenta el West Ham vivía tiempos de gloria. Contaba en sus filas con jugadores como Bobby Moore, Geoff Hurst y Martin Peters, quienes se habían proclamado campeones del mundo con Inglaterra en 1966. Los Hammers eran el equipo de moda, pero se llevaron una desagradable sorpresa cuando se vieron las caras con el Mansfield Town en la quinta ronda de la FA Cup. El Mansfield era un equipo de Third Division y le endosó un contundente 3-0 a los Hammers.

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