Desde Rusia con amor

Los futbolistas soviéticos poblaron el fútbol español desde finales de los ochenta

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Radchenko, jugador del Racing de Santander Radchenko, jugador del Racing de Santander

El fútbol español, es un fútbol donde históricamente sus mayores y principales protagonistas siempre han sido los jugadores nacionales y sudamericanos, esencialmente argentinos, brasileños y uruguayos, toda vez que por un tema de idioma, clima y cultura, estos futbolistas ven a España (también a Italia) el lugar ideal para poder jugar en Europa una vez deciden cruzar el charco.

Sin embargo, hubo una época no muy lejana, en donde además del futbolista nacional y el sudamericano, los que marcaban la pauta en la Liga Española eran los futbolistas soviéticos.

Coincidiendo con la paulatina desintegración de la Unión Soviética comenzaron a llegar, poco a poco, futbolistas procedentes de los equipos rusos más punteros que veían con cierta desconfianza y temor la inestabilidad que asolaba al gigante soviético, por lo que muchos de ellos empezaron a valorar seriamente la opción del éxodo masivo. Algunos se marcharon a Italia (Shalimov, Kolyvanov), otros pusieron rumbo a la recién creada Premier League (Kharine, Kanchelskis) y algunos acabaron en la Bundesliga (Gorlukovich, Kiriakov), pero la inmensa mayoría de los más jóvenes integrantes de la selección soviética y posteriormente Rusia acabaría jugando en España.

Este particular boom en nuestra liga se produce desde finales de la década de los 80 a principios de siglo XXI. Una época que podríamos datar con más exactitud desde el verano de 1988, [momento en que llega a Sevilla el mito Rinat Dasayev], al verano de 2005, [fecha en que Valery Karpin y Aleksandr Mostovoi, dos grandes mitos de la Liga Española abandonan el campeonato tras jugar entre los dos la friolera de casi 600 partidos].

En este periodo de 17 años la nada desdeñable cifra de 25 futbolistas llegados desde diferentes rincones de la fría, exótica y extinta Unión Soviética se enrolaron en diferentes clubs españoles dejando en la gran mayoría de casos muy buen sabor de boca a los aficionados.

Algo curioso es que el 90% de los rusos que jugaron en España lo hicieron en equipos de la zona norte de la península, si bien es cierto que por aquella época había bastantes más equipos norteños en la Primera División.

Los futbolistas soviéticos se ganaron desde el principio a las respectivas hinchadas. Ya fuera por su buen nivel técnico, por el misterio y exotismo de su procedencia, o por su fuerte carácter lo cierto es que se metieron a la gente en el bolsillo en la mayoría de casos.

OnopkoBuena prueba de ello es recorrer la geografía española y preguntar por ejemplo a la gente de Oviedo que opina del gran Victor Onopko, hoy segundo entrenador del CSKA Moscú. 
Viajar hasta Logroño y ver como aún rememoran y añoran los goles del célebre Oleg Salenko, quien fuera mundialmente conocido tras anotar cinco goles a Camerún en el Mundial de 1994.

Sin embargo, si hay tres equipos en España que tienen gran experiencia con los jugadores rusos son el RCD Español, el Sporting de Gijón y el Racing de Santander, y es que durante la década de los 90 llegaban futbolistas soviéticos en packs de tres o incluso de cuatro.

En 1991 el Español ficha de una tacada a Kuznetsov, Galiamin, Moj y Korneev. Entre 1994 y 1996 llegan a Gijón Lediakhov, Nikiforov y Cherysev, llegando Alexei Kosolapov en la 97-98, temporada en la que coinciden los cuatro rusos en el vestuario local del Molinón y en una mala campaña el equipo acabara descendiendo a Segunda División.

Ahora bien, seguramente donde más calaron los futbolistas soviéticos en cuanto a rendimiento y estima recibida por parte de los aficionados fue en Santander. En 1993 llegan al club cántabro el central bielorruso Andrei Zygmantovich (vía Dinamo de Minsk), y el joven centrocampista Dmitri Popov y el delantero Dmitri Leonidovich Radchenko (vía Spartak de Moscú). En sus tres prolíficas temporadas en Santander se ganaron el respeto, la admiración y la estima del público del Sardinero. Después llegarían los Faizulin, Shustikov y Beschastnykh aunque el rendimiento ya no sería el mismo.

En la actualidad, la situación es muy diversa. A medida que la liga rusa se ha ido fortaleciendo con la llegada de oligarcas y magnates que quieren potenciar los equipos locales cada vez es menos frecuente ver la llegada a España de futbolistas rusos ya que muchos optan directamente por quedarse en su país, donde cobran una más que respetable ficha y tienen a su familia y amigos cerca.

Aunque hubo alguno más que jugó en España, atención a la plantilla de 25 futbolistas soviéticos de nivel que nos saldría.

1. Rinat Dassaev

Portero

1988-91 Sevilla

2. Dmitri Kuznetsov

Defensa / Centrocampista

1991-95 RCD Español

1995 UE Lleida

1995-97 Deportivo Alavés

1997 CA Osasuna

3. Andrei Zigmantovich

Defensa 1993-96

Racing de Santander

4. Dmitri Galiamin

Defensa

1991-94 RCD Español

1994-95 Mérida

5. Yuri Nikiforov

Defensa

1996-98 Sporting de Gijón

6. Viktor Onopko

Defensa / Centrocampista

1995-2002 Real Oviedo

2002-03 Rayo Vallecano

7. Dmitri Popov

Centrocampista

1993-96 Racing

1996-99 SD Compostela

1999 Toledo

8. Valery Karpin

Centrocampista

1994-96 Real Sociedad

1996-97 Valencia

1997-2002 Celta

2002-2005 Real Sociedad

9. Oleg Salenko

Delantero

1993-94 Logroñés

1994-95 Valencia

1999-2000 Córdoba

10. Aleksandr Mostovoi

Centrocampista

1996-2004 Celta de Vigo

2004-05 Deportivo Alavés

11. Dmitri Radchenko

Delantero

1993-95 Racing Santander

1995-96 Deportivo Coruña

1996-97 Rayo Vallecano

1997-98 Mérida

1998-99 Compostela

12. Andrei Moj

Defensa / Centrocampista

1991-93 RCD Español

1993-96 CD Toledo

1996-97 Hércules

1997-98 Leganés

13. Yevgeni Plotnikov

Portero

1996-97 Albacete

14. Igor Korneev

Delantero

1991-94 RCD Español

1994-95 FC Barcelona

15. Igor Lediakhov

Centrocampista

1994-2002 Sporting Gijón

2002-03 SD Eibar

16. Dmitri Cheryshev

Delantero

1996-2001 Sporting de Gijón

2001-02 Burgos CF

17. Vladislav Radimov

Centrocampista

Real Zaragoza 1996-2000

18. Igor Dobrovolski

Centrocampista

1990-91 Castellón

1994-95 Atlético de Madrid

19. Ilshat Faizulin

Delantero

1995-97 Racing Santander

1997-98 Villarreal

2000-01 Getafe

20. Veli Kasumov

Delantero

1993-95 Real Betis

1995-96 Albacete

1996-97 Écija

21. Andrei Kobelev

Centrocampista

1993-94 Real Betis

22. Vasiliy Rats

Defensa

1988-89 RCD Español

23. Nikolai Pisarev

Delantero

1995-96 Mérida

24. Dmitri Khokhlov

Centrocampista

1999-2003 Real Sociedad

25. Vladimir Beschastnykh

Delantero

1996-2001 Racing de Santander

Otros futbolistas: Shustikov (Racing), Simutenkov (Tenerife), Kosolapov (Sporting), Pogodin (Mérida), Demetradze y Jankauskas (Real Sociedad), Arveladze (Levante), Kerzhakov y Stankevicius (Sevilla), Gurenko (Real Zaragoza), Chygrynskiy y Hleb (Barça), Verpakovskis (Getafe)

LA APUESTA del día

Real Sociedad y Girona cerrarán la novena jornada de la Liga Santander. El encuentro se disputará a las 21:00 horas en Anoeta.

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