Ajax - Barcelona, un vínculo de casi medio siglo

Desde que Cruyff llegase al Camp Nou en 1973, no han sido pocos los futbolistas que han vestido las camisetas de ambos clubes

Laudrup, Kluivert, Litmanen, Ibrahimovic u Overmars son algunos de los futbolistas que han jugado en ambos equipos Laudrup, Kluivert, Litmanen, Ibrahimovic u Overmars son algunos de los futbolistas que han jugado en ambos equipos

Ajax de Ámsterdam y Barcelona se ven esta noche las caras en Champions League en el que será el cuarto encuentro oficial entre ambos clubes, pero pese a haberse enfrentado en pocas ocasiones, los dos equipos mantienen un estrecho vínculo desde que en 1973 Johan Cruyff decidiese abandonar el club tulipán para vestirse por primera vez de azulgrana, cambiando de esta forma el futuro del Barça.

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Hasta 20 futbolistas más han pasado por el Camp Nou antes o después de jugar en el Amsterdam Arena desde que el 'holandés volador' firmase por el Barcelona hace 41 años. Algunos se ganaron un nombre dentro del club y otros pasaron sin pena ni gloria, siendo la mayoría de viajes de Holanda a Cataluña (15) que del camino inverso (6). La estela de Cruyff no tardó en ser seguida al año siguiente por Neeskens, una dupla que se ganó el cariño de los azulgranas y que convirtió al Barcelona en el segundo equipo de los aficionados ajacied y viceversa.

No sería hasta el regreso de Cruyff a los banquillos cuando llegasen de nuevo jugadores del Ajax al Camp Nou. Richard Witschge formó durante dos temporadas (91-93) parte del Dream Team ayudando en tareas defensivas y el siguiente fue Jordi Cruyff, quien llegó para vivir en primera fila el ocaso de su padre en el Barcelona (94-96).

Un año después de la marcha del 'hijísimo' al United llegaba también procedente de Amsterdam el entrenador Louis Van Gaal y, con él, toda una marabunta de futbolistas que se habían desempeñado en el Ajax que reinó en Europa a mediados de los '90. Se abrió la veda y Ronald de Boer, Frank de Boer, Reiziger, Litmanen, Kluivert y Bogarde cambiaron la elástica rojiblanca por la azulgrana.

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El estilo importando de los Países Bajos comenzó funcionando bien hasta que, en el año 2000 y tras ridículos como la retirada del equipo de la Copa del Rey, el nuevo presidente Joan Gaspart decidió relegar del banquillo a Van Gaal y, tras la marcha de Figo, dar un cambio radical al equipo. Ronald de Boer, Bogarde y Litmanen abandonarían el club en estos años, mientras que otro ex-ajacied como Marc Overmars llegarían al Camp Nou.

Tras el fiasco de la etapa de Gaspart en Barcelona llegó Joan Laporta. El presidente encomendó a otro antiguo jugador del Ajax como Frank Rijkaard la misión de devolver al Barcelona a lo más alto y para ello fichó en el mercado invernal de 2004 a Edgar Davids, un refuerzo de lujo que ayudó al equipo a subir de los puestos de mitad tabla hasta lograr el subcampeonato de Liga. Durante la etapa de Laporta llegarían dos jugadores más que habían pasado por el Amsterdam Arena: Zlatan Ibrahimovic y Maxwell. Cinco años después, otro ex-ajacied como Luis Suárez ha seguido manteniendo vivo este vínculo.

Pero también hay jugadores que tomaron el camino inverso. El primero de ellos fue Michael Laudrup, quien tras dos años en el Real Madrid y otro en Japón decidió terminar su fructuosa carrera en Amsterdam. En 2006 seguirían sus pasos Óscar García y Gabri, quien concidiría dos años más tarde con el defensa Oleguer. El último precedente lo tenemos con Isaac Cuenca y Bojan Krkic, quienes llegaron cedidos al Ajax por parte del Barcelona.

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La llegada de Cruyff no solo acercó a jugadores de ambos equipos e inició uno de los principales vínculos de Europa, sino que también importó el método de trabajo y el estilo de juego del Ajax a la Ciudad Condal, como así siguieron haciendo Louis Van Gaal y Frank Rijkaard. Además, también transmitió la confianza e importancia del trato a la cantera. Precisamente, este mismo año los ajacied desbancaron a los azulgranas como mejor cantera del mundo.

- Jugadores que cambiaron Ajax por Barcelona (15)

Johann Cruyff (1973-1978)

Johan Neeskens (1974-1979)

Richard Witschge (1991-1993)

Jordi Cruyff (1994-1996)

Frank de Boer (1998-2003)

Ronald de Boer (1998-2000)

Winston Bogarde (1998-2000)

Patrick Kluivert (1998-2004)

Michael Reiziger (1997-2004)

Jari Litmanen (1999-2001)

Marc Overmars (2000-2004)

Edgar Davids (2004)

Zlatan Ibrahimovic (2009-2010)

Maxwell (2009-2012)

Luis Suárez (2014-¿?)

- Jugadores que cambiaron Barcelona por Ajax (6)

Michael Laudrup (1997-1998)

Gabri García (2006-2010)

Roger García (2006-2007)

Oleguer (2008-2011)

Isaac Cuenca (2013)

Bojan Krkic (2013-2014)

LA APUESTA del día

Tenerife y Athletic de Bilbao disputarán mañana martes, a partir de las 21:00 horas, un nuevo encuentro de la Copa del Rey

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