La Europa League no es competición para italianos

La Lazio rompe con la mala dinámica del Calcio en Europa

Miroslav Klose. Foto: lainformacion.com Miroslav Klose. Foto: lainformacion.com

La Lazio está cuidando su participación en la Europa League 2012-2013 y es uno de los favoritos para ganar la competición después de su buen trabajo hasta llegar a cuartos de final, donde se enfrentará al Fenerbahce. La solvente imagen ofrecida por los romanos rompe con la dinámica decadente de los equipos italianos en esta competición. Lo analizamos al detalle.

Durante la década de los noventa los equipos italianos dominaban Europa y la máxima expresión de esta superioridad continental se produjo en la Copa de la UEFA (anterior denominación de la Europa League). Mientras Milan y Juventus defendían el honor patrio en la Copa de Europa (entre los dos ganaron tres títulos en los noventa), en la Copa de la UEFA, los clubes de Italia asumían el rol de reyes absolutistas. Nadie podía con ellos. Siete de los diez campeones durante aquella década tuvieron nacionalidad italiana, y tan sólo hubo una final que no tuviera representante del país de la bota (Bayern-Girondins en la 95/96). La superioridad eran tan manifiesta que en cuatro ediciones los dos finalistas fueron equipos italianos.

Sin embargo, todo aquello quedó en el olvido. La llegada del nuevo milenio y, sobre todo, la creciente importancia de la Liga de Campeones marcó la desaparición de los italianos de la Copa de la UEFA por propia elección. Los clubes de la Serie A preferían centrar sus esfuerzos a clasificarse para la Champions League, marginando por completo la Copa de la UEFA. La segunda competición europea se convirtió, por lo tanto, en un elemento incómodo para los equipos italianos, en una tabla de pruebas en la que pasear a los jugadores con menos minutos o en la que dar la alternativa a canteranos.

Queda claro, por lo tanto, que la Europa League, ni con su antigua denominación ni en la actual, ha sido una competición para italianos en la época más reciente, aunque la Lazio está rompiendo con esa decadente dinámica. El conjunto entrenado por Vladimir Petkovic se ha convertido en la bandera de una nueva forma de entender la Europa League en Italia. Su camino hasta cuartos de final muestra a un equipo italiano que por primera vez en mucho tiempo respeta la competición y aspira a ganarla. ¿Será el inicio de la resurrección o una simple excepción?

LOS NÚMEROS DEL BOCHORNO ITALIANO AÑO POR AÑO

Temporada 2002-2003

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El temporada 2002-2003 fue la de mayor orgullo para el fútbol italiano, con el Milan y la Juventus de Turín monopolizando la final de la Liga de Campeones. Sin embargo, en la Copa de la UEFA los italianos no corrieron la misma suerte. Aquel año el Chievo Verona cayó eliminado en primera ronda frente al Estrella Roja de Belgrado, mientras que el Parma se marchó en segunda ronda, tras perder contra el Wisla de Cracovia. El único que defendió el honor italiano fue la Lazio, que llegó hasta semifinales, pero se cruzaron con el Porto de Jose Mourinho, que acabaría proclamándose campeón de la competición.

Temporada 2003-2004

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El año siguiente hubo cinco representantes italianos en la Copa de la UEFA, pero el rendimiento fue muy bajo. El Udinese fue eliminado en primera ronda frente al SV Austria Salzburgo. El Parma y el Perugia se despidieron en dieciseisavos de final tras caer frente al Genclerbirligi y al PSV Eindhoven, respetivamente. La Roma aguantó hasta octavos de final, donde le mandó a casa el Villarreal, y el Inter de Milán sobrevivió hasta que se cruzó con el Olympique de Lyon en cuartos de final.

Temporada 2004-2005

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Durante la temporada 2004-2005 se estrenó un nuevo formato con fase de grupos, pero esto tampoco motivó a los equipos italianos. El Udinese, de hecho, ni siquiera llegó a disputarla y cayó eliminado frente al Panionios en primera ronda. La Lazio no superó la fase de grupos, y quedó cuarto encuadrado con Middlesbrough, Villarreal y Partizán de Belgrado. El Parma, por el contrario, tuvo una actuación muy digna y alcanzó las semifinales, dejando por el camino al Sevilla, pero cayendo frente al CSKA de Moscú.

Temporada 2005-2006

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En la temporada 2005-2006 ni siquiera hubo representantes italianos en cuartos de final. Todos quedaron eliminados antes. La Sampdoria se marchó en la fase de grupos, mientras que Palermo, Udinese y Roma cayeron en octavos de final. Los romanos perdieron ante el Middlesbrough, quien posteriormente fue finalista. Los sicilianos fueron eliminados por el Schalke, y los de Friulli por el Levski Sofia.

Temporada 2006-2007

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La temporada 2006-2007 fue en la que se consumó el mayor bochorno de los italianos en Copa de la UEFA. Ninguno de los cuatro representantes de Italia superó los dieciseisavos de final. El Chievo Verona se despidió en primera ronda frente al Braga, y Palermo no fue capaz de superar la fase de grupos, donde coincidió con Newcastle, Celta de Vigo y Fenerbahce. Por último, en dieciseisavos de final el Parma también quedó eliminado frente al Braga, y el Livorno cayó ante el Espanyol.

Temporada 2007-2008

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La Fiorentina compensó en cierto modo la vergüenza italiana del año anterior y llegó a semifinales en la temporada 2007-2008, donde el Rangers de Glasgow le cerró el camino hacia la final. El resto de equipos italianos, sin embargo, consumaron un ridículo esperpéntico. Y es que no hubo representante de Italia ni siquiera en la fase de grupos. Sampdoria, Palermo y Empoli fueron eliminados en la primera ronda ante equipos tan débiles como Aab Aalborg, Mlada Boleslav y FC Zurich.

Temporada 2008-2009

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La presencia del Milan en la Copa de la UEFA durante la temporada 2008-2009 tampoco ayudó a mejorar la imagen de los italianos en la competición. Los rossoneri, pese a haber rendindo a un alto nivel en la Champions League en años anteriores y ser unos semifinalistas habituales, quedaron eliminados en dieciseisavos de final por el Werder Bremen. Antes ya había caído en primera ronda ante el Benfica un Napoli que empezaba a coquetear con los grandes de la Serie A y no quería despistarse con Europa. La Sampdoria sería eliminada en dieciseisavos de final por el Metalist Karkhiv, mientras el Udinese también sería víctima del Werder Bremen, pero en cuartos de final.

Temporada 2009-2010

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La temporada 2009-2010 marca el inicio de la Europa League. Supone un cambio para la competición, pero no para los equipos italianos. Roma, Lazio y Genoa serían los pioneros italianos en la competición, pero sólo la Roma fue capaz de superar la fase de grupos, aunque no llegarían mucho más lejos y serían eliminados por el Panathinaikos en dieciseisavos de final. La Juventus entró directamente en dieciseisavos tras quedar tercero en la fase de grupos de la Liga de Campeones. Su papel también sería discreto y se marcharía en octavos de final tras perder frente al Fulham. Los italianos ganaron 3-1 en la ida, pero perdieron 4-1 en un partido épico para los ingleses en Craven Cottage.

Temporada 2010-2011

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La temporada siguiente la Juventus de Turín volvería a consumar otro ridículo y caería eliminada en la fase de grupos de la Europa League frente a Manchester City y Lech Poznan. El Palermo y la Sampdoria también se despidirían en la fase de grupos. El Napoli fue el italiano que llegó más lejos, pero cayó frente al Villarreal en dieciseisavos de final.

Temporada 2011-2012

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Tampoco habría una excepción en la campaña 2011-2012. La Roma quedó eliminada en la cuarta ronda previa frente al Slovan de Bratislava, y el Palermo caería en la fase anterior a manos del Thun suizo. La Lazio y el Udinese superaron la fase de grupos, pero no fueron mucho más allá. Los romanos se despidieron de la competición en dieciseisavos de final tras perder su eliminatoria frente al Atlético de Madrid, quien posteriormente se proclamó campeón, y el Udinese solo sobrevivió una ronda más y en octavos de final el AZ Alkmaar truncó su camino.

Temporada 2012-2013

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Este año la Lazio es el único que está defendiendo el honor de Italia en la Europa League y ha alcanzado los cuartos de final de la competición, donde se enfrentará contra el Fenerbahce turco. El Inter de Milán quedó eliminado en octavos de final frente al Tottenham en un emparejamiento espectacular. Mucho más vergonzosa fue la participación de un Napoli que protagonizó un global de 0-5 en contra frente al Viktoria Plzen. El Udinese ni siquiera superó la fase de grupos y quedó último por detrás de Liverpool, Anzhi y Young Boys.

LA APUESTA del día

Sevilla y Real Madrid se medirán en la quinta jornada de la Liga Santander. El duelo se jugará a las 21:00 horas en el Sánchez Pizjuán.

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