Unión Atlético Maracaibo: Cuando tu equipo de fútbol no existe

¿Qué hacer cuando ya no existe tu equipo?

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El fútbol en Maracaibo ha cambiado para siempre desde la despedida del mítico Unión Atlético Maracaibo. ¿Qué hacer cuando ya no existe tu equipo? Lo cuenta José David López.

No tenía más de diez años, empezaba a ganar crédito dentro del fútbol nacional y buscaba coronarse como uno de los clubes competitivos a nivel continental. Retos, objetivos y metas que reunirían la mayor parte de los clubes sudamericanos. Sus éxitos patrios, con cinco campeonatos regulares (Clausura 2003, Apertura 2004, Apertura 2005, Clausura 2005 y Clausura 2007) y un reinado Nacional (2004-05), lo habían colocado poco a poco en la dinámica protagonista de quien pretende consolidar su nombre en la élite, siendo impactante el recorrido progresivo logrado en apenas una década. Estos logros, habían impulsado a Unión Atlético Maracaibo a puestos de Copa Libertadores con cierta asiduidad (debutaron en 2004) e incluso fueron el primer equipo venezolano en imponerse en suelo mexicano (ganaron a Pumas en 2006) o sacar puntos en Argentina (ante Vélez y Boca Juniors).

El brillo mostrado en sus fronteras le dio la posibilidad de mostrar a todo el continente su ciudad, estadio (el más grande de la región), hinchada y proyecto futbolístico, pero la idealización jamás se completaría, sino que sepultaría todas las esperanzas. Desde 2008, el club bicolor entró en declive imparable tras perder su principal accionista las elecciones del estado Zulia, dejando al UAM con deudas y problemas económicos insalvables. Sus derechos deportivos fueron vendidos (los adquirió el club Yaracuyanos FC) pero su entierro estaba pactado. Tras un año en segunda división con la plantilla que había quedado campeona en el campeonato sub-20 de Venezuela, Maracaibo encontró ayuda en empresarios zulianos que afrontaron parte de las deudas con la idea de despolitizarlo, hacerle volver al primer nivel pero una vez allí, vender acciones. El caos fue absoluto en esa cadena de errores, que ni tan siquiera contó con una explicación oficial ante los medios y aficionados de un club que, de un día a otro, dejó de existir, siendo el Grupo América quien cedió el equipo en última instancia para empezar de cero una nueva inversión en otro club. Impunidad que erosiona el fútbol desde su base, destrozando estadísticas, recuerdos y sentimientos. Los aficionados vuelven a ser los grandes damnificados. ¿Cómo afrontar que tu equipo ya no existe?

El Clausura 2001 no contó con la participación del Maracaibo, cuya afición creó un movimiento social denominado ‘UAM Vive’ con la firme intención de pedir justicia y rescatar a su entidad hacia un modelo de gestión auto-sustentable para impulsar un posible resurgir. Tanto, que crearon un nombre nuevo (Club FundaUAM) y lograron mantener la esencia anterior, aunque el nombre, colores, escudo e historia, pertenece al citado Grupo América, que no pretende cederlos pese a las presiones. Y es que el hincha más sincero, fiel y leal a sus sentimientos, entiende el fútbol como una seña identificativa, como un rasgo de su personalidad, como una religión, como una familia que, en el caso de UAM, le han profanado vilmente sin cuestionar su devota sensibilidad futbolística. Esa que un día sonrió en noches de Libertadores y hoy, no puede ni tomar el camino hacia su estadio sencillamente, porque no lo tiene.

"Prácticamente lloro desconsolado cuando me acuerdo del equipo, nosotros en la ciudad nos quedamos sin fútbol. Hay un equipo llamado Zulia FC, pero sabemos que va a tener el mismo final y se utilizó para suplantar al Maracaibo, pero no tiene el apoyo de la gente. Uno puede cambiar de todo menos de equipo, sino existe el UAM no me interesa nada más. Ahora, para serte sincero, lo único que me motiva para ver fútbol es la Selección. La Vinotinto es la que mantiene viva mi pasión por el fútbol. No miro fútbol de mi país, no me interesa. Dejé de ser hincha para pasar a ser un espectador”, leí a Mirko Colic, uno de los hinchas habituales del equipo bicolor.

Esa actitud desoladora, desesperante e injusta con quienes defendieron como su propiedad los colores de ‘su’ fútbol. Ahora ven como ese equipo que disfrutaba de títulos nacionales, que se había asomado con regularidad en la élite continental y que lograba meter el fútbol venezolano entre los ‘elegidos’, nunca más volverá a ocupar su tiempo, sus inquietudes o alegrías. Con el estadio Pachencho Romero cayéndose a pedazos (pese a que en 2007 fue quien organizó la final de la Copa América), sus únicos viajes hablan de comunicados, críticas, luchas y manifestaciones contra el olvido de su club. Alimentan el sueño en su web, a través de las redes sociales y animando con mínimos recursos al Funda UAM desde los torneos (inferiores) de la Federación Venezolana de Fútbol. Pero nada es lo mismo. Su ‘familia’ fue apedreada y fulminada para siempre. El fútbol nunca será igual en Maracaibo, donde todos buscan respuestas a una dolorosa pregunta: ¿Qué hacer cuando ya no existe tu equipo?

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